Dis­cí­pu­lo de Ferran Sol­de­vi­la, Jau­me Vicens Vives y Pie­rre Vilar. Licen­cia­do y doc­tor en Filo­so­fía y Letras, sec­ción de His­to­ria, de la Uni­ver­si­dad de Bar­ce­lo­na y doc­tor hono­ris cau­sa por la Uni­ver­si­dad Nacio­nal del Comahue (Argen­ti­na) en 2002. Fue Assis­tant lec­tu­rer en la Uni­ver­si­dad de Liver­pool (1956–1957) y ha ocu­pa­do la cáte­dra de His­to­ria Eco­nó­mi­ca en las uni­ver­si­da­des de Valen­cia (1974–1976) y Autó­no­ma de Bar­ce­lo­na (1976–1991), de la cual fue decano y vice­rrec­tor y, des­de 1991, de la Uni­ver­si­dad Pom­peu Fabra de Bar­ce­lo­na, actual­men­te en con­di­ción de emé­ri­to. Tam­bién diri­gió el Ins­ti­tu­to Uni­ver­si­ta­rio de His­to­ria Jau­me Vicens Vives de 1991 a 2002. Ha inves­ti­ga­do temas de his­to­ria con­tem­po­rá­nea, de his­to­ria de la hacien­da públi­ca, espe­cial­men­te en el perio­do de 1814 a 1848, y de his­to­ria de la his­to­rio­gra­fía. Ha publi­ca­do una vein­te­na de libros, entre ellos, La quie­bra de la monar­quía abso­lu­ta (1972), His­to­ria: aná­li­sis del pasa­do y pro­yec­to social (1982), Euro­pa ante el espe­jo (1994), La his­tò­ria dels homes (2001), Atu­rar el temps (2005), La cons­truc­ció de la iden­ti­tat (2006) y La épo­ca del libe­ra­lis­mo (2007). Ha sido miem­bro del Con­se­jo Cien­tí­fi­co del Ins­ti­tu­to Euro­peo Uni­ver­si­ta­rio (Flo­ren­cia), eva­lua­dor de los Star­ting Grants de la Comi­sión de Inves­ti­ga­ción Euro­pea (Bru­se­las), y pre­si­den­te de la Aso­cia­ción de His­to­ria Eco­nó­mi­ca espa­ño­la y figu­ra en el con­se­jo de diver­sas revis­tas inter­na­cio­na­les.